어린이를 위한 아나빠나


학교에 다니는 어린이들에게 긍정적인 기질을 심어주려는 노력은 숭고한 목표이며, 아무도 그것을 비난하지 않을 것입니다. 그러나 도덕적 가치와 윤리적 행위를 가르치는 데 있어, 독선적이거나 종교적이지 않기는 매우 어렵습니다. 마음의 통제를 가르쳐주는 효과적이고 비종교적인 기법이 있지 않다면 말이지요. 왜냐하면, 거친 "원숭이같은 마음"에 대한 어느 정도의 통제력이 없으면 사람들이(아이들 뿐 아니라 누구나) 실생활에서 도덕적 가치를 고수하기가 매우 어렵기 때문입니다. 어린이들이 기본적인 도덕 가치를 배우는 것은 중요하며, 윤리적 삶을 사는 것이 자기 자신의 행복을 증진시키고 타인의 행복에도 기여한다는 것에는 모든 사람들이 동의할 것입니다. 또한 모든 사람들은 알아차림과 집중을 향상시켜 마음의 통제력을 성취하는 것이 모든 인간 활동에 필수적이라는 데 동의할 것입니다. 하지만 단순한 설교만으로는 도움이 되지 않습니다.


알아차림과 집중의 향상을 위한 아나빠나 명상(인도 뭄바이)

도덕가치, 알아차림, 집중의 훈련을 도입하여, 이것이 학교 교육의 필수적 부분이 되면, 아이들의 행동와 인간관계가 크게 향상될 것이며, 아이들이 교육 기회를 최대로 활용하는 데 도움이 될 것입니다. 여러 종교적 윤리적 그룹에 속한 아이들이 학교에서 같이 공부하기 때문에, 이 훈련은 비종파적이어야 한다는 것이 중요합니다. 그 훈련을 불쾌하게 여기는 사람이 있어서는 안 됩니다. 다시 말해 사람들의 배경과 상관없이 모두에게 받아들여질 수 있어야 합니다. 또한 간단하며, 이해하고 행하기 쉬워야 합니다. 가장 중요한 것은, 효과적이어야 한다는 것입니다. 즉 그 훈련은 실질적으로 개인의 안녕을 향상시키고 조화로운 사회적 상호관계를 가져오는 구체적 결과를 보여야 합니다.

호주 위빳사나 센터에서의 어린이 코스

우리에게는 아나빠나 명상이라는 그러한 효과적이고 비종파적인 방법이 있습니다. 아나빠나란 위빳사나 명상법을 배우는 첫 단계입니다. 진지한 위빳사나 코스는 성인을 위한 것이지만 아나빠나는 어린 나이의 어린이들이 쉽게 배울 수 있습니다. 아나빠나는 간단하며, 자연스러운 호흡에 집중하므로 종파적인 연관이 없는 방법이라는 것을 알 수 있습니다. 어린이들은 본래 활동적이고 열정적이어서 배우고 탐구하는데 열심입니다. 이 나이 때는 자기 자신에 대해 자신의 마음에 대해 탐구하여, 그 숨겨진 모든 자질, 잠재된 능력 그리고 미묘함과 복잡함을 탐구할 수 있는 기회를 주는 것이 아주 적절합니다. 아이들이 활동적인 마음을 관찰하는 법을 배우는 동시에, 현재의 순간에 주의력를 더 더 잘 집중시키는 법을 이해하게 됩니다.


사회가 아이들에게 제공하는 것은 너무 물질주의와 즉각적인 만족에 대한 요구에 그 바탕을 두고 있으므로, 아나빠나는 자기 내면의 자아와 소통하는 그들에게 꼭 필요한 방법과, 어린 시절과 청소년기의 그 두려움과 불안을 다루는 방법을 제공합니다. 아이들은 이 도전에 매우 자연스럽게 능력을 발휘합니다.


미얀마의 소년들


아나빠나 명상 코스

아나빠나 명상은 자신의 호흡을 객관적으로 관찰하는 것을 의미합니다. 명상의 대상으로서 자연스러운 호흡은, 계급과 신념에 관계없이 모두에게 받아들여집니다. 그것은 무의식적이면서도 의식적인 유일한 몸의 기능입니다. 즉, 그것은 의도적일 수도, 아닐 수도 있고, 자발적일 수도, 아닐수도 있으며, 끊임이 없고, 그리고 우리의 마음, 즉 우리의 정신 상태와 아주 밀접하게 연결되어 있습니다. 이런 이유로 부처님은 자연스러운 호흡의 관찰을 주요 명상 방법으로 사용하였습니다.


어린이들만을 위한 코스는 아나빠나 명상법의 다양한 혜택을 얻을 수 있는 놀라운 기회입니다. 이 코스는 위빳사나 센터에서 뿐만 아니라 교육기관에서도 개최됩니다. 아나빠나 코스는 1일부터 3일 코스까지 있습니다. 매일의 시간표는 상당한 실험을 거친 후에 만들어 졌습니다. 이 코스는 특히 어린이들의 이해력과 능력에 맞도록 짜여져 있으며, 어린이 코스 선생님들과 어린이를 지도하기 위해 특별히 훈련 받은 위빳사나 지도 선생님들이 지도합니다.

이 코스는 본질적으로는 정신 수행을 위한 것입니다. 그러나 명상이 아이들에게 부담이 되지 않도록 배려합니다. 핵심은 아나빠나 명상 수행 즉, 자연스러운 호흡의 관찰, 그저 객관적인 관찰입니다. 이것은 알아차림과 집중 그리고 고요함을 계발하기 위한 것입니다. 코스에는 아이들에게 알맞은 활동들이 들어있는데, 이야기나 게임, 창작 활동 그리고 일기쓰기 등입니다. 어린이들은 8살에서 16살 사이이며, 오디오와 비디오를 통해 가르침을 받습니다. 선생님들은 프로그램을 모니터하고, 어린이들이 가르침과 수행을 더 잘 이해하도록 도와주며, 어린이들이 그 경험을 일상생활에 통합시키는데 도움을 줍니다. 어린이들은 서로서로 배웁니다.
홍콩의 질문시간


메시지는 간단하고 단순하며 논리적입니다. 착한 아이란 정신적으로나, 말로, 또는 행동으로 남을 해치지 않는 아이입니다. 다시 말해서 타인을 돕고, 자신의 마음을 통제하며, 마음을 정화시키는 아이입니다. 힌두교 인이 이런 자질을 갖고 있으면 그 사람은 착한 사람입니다. 이런 자질을 갖고 있는 이슬람교도는 착한 사람입니다. 이런 저런 인종 그룹에 속하는 기독교인, 불교도인, 유대인, 인도인, 미국인, 일본인도 이런 자질을 갖고 있으면 누구나 착한 사람입니다. 어린이들은 정말 이와 같은 착함의 보편적인 정의를 좋아합니다.


화, 증오, 질투, 두려움, 욕정, 갈망 등은 우리의 마음을 오염시켜 우리를 비참하게 하는 더러움들입니다. 이 코스는 다섯 가지 도덕적 계율을 받아들이는 것으로 시작합니다. 어린이들은 자신의 행복을 위해, 살생하지 말고, 도둑질 하지 말고, 취하게 하는 것을 사용하지 말고, 거짓말 하지 말고 그리고 결혼할 때까지 육체적으로 순결한 삶을 살라는 기본적 계율을 배웁니다. 그리고, 이것들을 단지 아는 것만으로는 도움이 되지 않으며, 혜택을 얻으려면 실천을 해야 한다고 배웁니다.


아이들은 그 계율을 실천하는 방법을 배웁니다. 상황에 따라 부처님, 예언자 무하마드 그리고 예수 그리스도와 같은 성인들의 이야기도 듣게 됩니다. 부모님과 선생님, 어른들을 존경하고 감사할 필요성과, 건전한 사람들과의 친하게 지내는 것의 중요성을 강조합니다. 어린이들은 이 모든 것을 아주 잘 받아들입니다. 왜냐하면 명상을 하면서 배우기 때문입니다.


홍콩 위빳사나 센터의 어린이들


어린이들은 자기 자신의 마음을 보게 됩니다. 그들은 스스로 어떻게 마음이 움직이는지, 노력을 통하여 마음이 어떻게 외부의 지배만을 받지 않고 스스로 마음을 지배할 수 있게 되는지를 배웁니다. 그들은 마음의 습관적 경향, 즉 어떻게 마음이 과거와 미래를 계속 방황하는지를 관찰합니다. 그들은 자연적인 호흡의 도움으로 마음을 현재에 있게 하려고 계속 노력합니다. 호흡과 마음 사이의 밀접한 관계가 그들에게 분명해집니다. 어린이들은 모임이나 토의 그룹에서, 스스로의 명상 경험을 선생님들과 공유하고, 의문이나 어려움이 있으면 해답을 구합니다.


아나빠나의 이익
개최되는 코스의 수는 인도와 세계 다른 곳에서 빠르게 증가하고 있습니다. 매년 수만의 어린이들이 인도의 어린이 코스에 참가 합니다. 그리고 많은 코스가 서양에서도 개최됩니다. 이들 코스에 대한 반응은 긍정적이었습니다. 즉각적이며 장기적인 혜택은 아주 분명한데, 아이들이 어린 나이에 굳건한 도덕적 토대를 가지고 긍정적인 행동을 하는 삶을 이루도록 돕는다는 것입니다. 집이나 학교에서 명상을 계속하는 어린이들은 학업성적이 향상되는데, 이것은 명상이 집중력과 기억력 그리고 자기 통제력을 향상시키는데 도움을 주기 때문입니다.


코스를 평가하는 연구들은 규율, 정직성, 협력, 주의력, 청결성 그리고 집중력의 증가를, 그리고 짜증, 다툼, 폭력적 언어 사용, 열등감 등의 감소를 보고합니다. 그 연구들은 부모나 선생님에게 설문지를 돌린 결과입니다. 분명한 것은 코스가 어린이들에게 긍정적 영향을 미쳐, 기본적인 사회적, 문화적 차원의 개선을 이루어 준다는 것입니다.


학교 선생님들도 학생들과 같이 코스에 참가하도록 합니다. 이것은 선생님이 본보기가 되도록 해 줄 뿐만 아니라 선생님들에게 이런 건설적인 활동의 동료가 되는 동기를 부여합니다. 아이들이 집이나 학교에서 규칙적으로 명상을 계속할 기회가 있을 때 긍정적인 결과가 가장 잘 일어납니다.


수업 전에 명상을 하고 있는 말레이시아 조호르의 학생들


부모님이나 선생님이 어린이와 함께 명상하는 것이 매우 유용합니다. 이것은 중요한 것입니다. 어린이들은 설교를 경계하며, 좋아하지 않습니다. 그러나 선생님이 자신들에게 시키는 똑같은 일을 하고 있는 것을 볼 때, 그들은 쉽게, 열심히 따라합니다. 아나빠나 코스는 독선적이지 않고, 어렵기만 하지 않기 때문에, 특히 어린이들에게 매력적입니다. 그래서 현재는 아이들이 명상 수행을 계속할 기회가 생기는 학교에서 코스를 조직하는 데 더 많은 노력을 기울이고 있습니다. 대부분의 교육기관에서는, 시간표에 약 10~15분 간의 명상 시간을 할애하여 이렇게 하고 있습니다.

영국의 소년들


다음은 아나빠나 코스에 참가한 어린이들의 몇몇 대표적인 소감입니다.
"이 코스를 한 다음에 나는 모든 사람이 이 코스를 해야 한다고 생각해요."
"처음에는 버겁고 힘들지만, 나중에는 즐거워요. 자기 자신을 본다는 것이 좋아요."
"나는 많은 것을 얻었어요. 이 코스를 통해서 많이 고요해졌어요."
"그것은 어렵지만 필수적이예요. 확실히 나의 공부에 도움이 될 거예요."
"얼마나 놀라운지 말로 다 할 수 없어요. 우리 언니도 왔으면 좋았을 걸..."
"나는 내 마음이 원숭이처럼 항상 방황하는 것을 알게 됐어요. 그리고 이제 마음을 통제하는 방법을 알았어요."
"나는 작년에 이 코스를 했어요. 그것은 나의 공부를 많이 도와주었어요. 이번에 다시 왔어요."
"나는 이 곳의 조용하고 평화로운 분위기가 좋았어요. 명상은 때때로 어렵지만 아주 유익해요."
"나는 아나빠나를 해서 더 나은 사람이 되고 싶어요."
"나는 화를 아주 잘 내요. 하지만 아나빠나로 화를 통제 할 수 있어요."

 

부모와 선생님들의 반응 또한 고무적입니다. 수업을 시작하기 전에 학생들과 명상을 해왔던 한 학교 선생님은 동료 선생님들로부터 그 선생님 교실의 이례적인 평화로움에 대한 비밀을 알려달라고 부탁받았습니다. 또 다른 선생님은 학생들과의 소통이 더 조화로워졌다는 것을 알았습니다. 한 어머니는 코스에 참가하기 전에는 아들과의 관계에 긴장이 있었는데, 아나빠나 이후에는 서로 이해를 잘 하게 되었으며, 지금은 어느 때보다도 가깝다고 전했습니다.


흔히 명상은 무언가 신비롭고 종파적이며, 일상 생활과 관계 없는 것이라는 그릇된 인식이 있습니다. 아나빠나를 함께 수행하는 다양한 배경의 어린이들의 평화와 조화로움을 보면 이런 잘못된 생각은 깨집니다.

미국 필라델피아의 학교에 있는 소년들

온 세상의 아이들이 이 놀라운 명상법을 배우기를, 자신의 혜택을 위하여, 학교의 혜택을 위하여, 그리고 가족과 지역사회의 혜택을 위하여.

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