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Anapana para crianças


Esforços para imprimir qualidades positivas nas crianças dentro das escolas é um objetivo nobre, que ninguém criticará. Entretanto, ensinar valores morais e comportamento ético sem ser dogmático ou sectário é muito difícil, a menos que uma técnica efetiva, não-sectária, esteja disponível para ensinar o domínio sobre a mente. Isto é porque sem algum domínio sobre suas selvagens mentes-macaco, as pessoas (e não apenas crianças!) acham muito difícil aderir a valores morais na prática. Todos irão concordar que é importante para as crianças aprender valores morais básicos e que viver uma vida ética melhorará as condições para a própria felicidade e contribuirá para a felicidade dos outros. Todos irão também concordar que conquistar algum domínio sobre a mente através do aumento da consciência e da concentração é essencial em todas as atividades humanas; mas que mera pregação é de pouca utilidade.


A Meditação Anapana melhora a consciência e a concentração
(Mumbai, Índia)


Introduzir tal treinamento em valores morais, consciência e concentração, para que ele se torne parte integrante da educação escolar, melhoraria muito o comportamento e os relacionamentos das crianças e as ajudaria a maximizar suas oportunidades educacionais. Uma vez que crianças pertencentes a diferentes religiões e grupos étnicos estudam juntas em escolas, é importante que este treinamento seja não-sectário. Ninguém deveria considerá-lo censurável. Precisa ser aceito por todos, independentemente de sua formação. Ele também deveria ser simples e de fácil compreensão e prática. E, o mais importante, deveria ser eficaz; isto é, o treinamento deveria realmente apresentar resultados concretos que, de fato, melhorem o bem-estar pessoal e levem a interações sociais harmoniosas.

Curso para crianças no Centro Vipassana em Melbourne, Austrália

Nós temos uma técnica não-sectária tão eficaz na meditação Anapana. Anapana é o primeiro passo no aprendizado da técnica de Vipassana. Enquanto cursos sérios em Vipassana são para adultos, Anapana pode ser facilmente aprendidapor crianças desde muito cedo. Em Anapana, encontram uma técnica que é simples, focada na respiração natural e, portanto, desprovida de associações sectárias. Crianças são, por natureza, ativas e entusiasmadas, com ânsia para aprender e explorar. Nesta idade, é muito apropriado oferecer a elas a oportunidade de explorar a si mesmas e a suas mentes, com todas as faculdades ocultas, habilidades latentes e complexidades sutis. Ao mesmo tempo em que elas aprendem a observar suas mentes ativas, chegam a uma compreensão sobre como desenvolver uma atenção mais focada no momento presente.


Quando uma parte tão grande do que a sociedade oferece às crianças é baseada no materialismo e na busca de gratificação instantânea, Anapana provê um método muito necessário para entrar em contato com seu eu interior e uma forma de lidar justamente com os medos e ansiedades da infância e da adolescência. As crianças enfrentam este desafio com muita naturalidade.


Meninos em Mianmar


Cursos de Meditação Anapana

A meditação Anapana envolve a observação objetiva da própria respiração. A respiração natural como um objeto de meditação é aceito por todos, independentemente de casta e de credo. É a única função corporal que é tanto consciente quanto insconsciente; que pode ser intencional, como também não-intencional; que é voluntária, bem como involuntária; que é constante e que é tão proximamente ligada à nossa mente, ao nosso estado mental. É por isto que o Buda usou a observação da respiração natural como uma técnica chave de meditação.


Cursos conduzidos exclusivamente para crianças são uma maravilhosa oportunidade para tornar disponíveis os diversos benefícios da técnica de meditação Anapana. Estes cursos são mantidos em instituições educacionais, bem como também em centros Vipassana. Os cursos de Anapana duram de um até três dias. A programação diária foi desenvolvida depois de considerável experimentação. Os cursos são especialmente projetados para ir ao encontro dos interesses e das capacidades das crianças e são conduzidos por professores de cursos para crianças e professores assistentes de Vipassana que foram especialmente treinados para tanto.

Os cursos divulgam essencialmente uma prática mental, mas é tomado cuidado para não deixar a meditação ser um fardo para a criança. O foco é a prática da meditação Anapana, a observação da respiração natural – mera observação objetiva – para desevenvolver a consciência, a concentração e a tranquilidade. Os cursos incluem atividades apropriadas para crianças, tais como histórias, jogos, atividades criativas e a prática de manter um diário. Usam-se gravações de vídeo e de áudio para ensinar as crianças, que estão na faixa etária de oito a dezesseis anos. Os professores monitoram o programa, ajudam as crianças a melhor compreender o ensinamento e a prática e também ajudam a integrar a experiência às suas vidas diárias. Nestes grupos, as crianças aprendem interativamente.
Tempo para perguntas em Hong Kong


A mensagem é simples, direta e lógica. Uma boa pessoa é aquela que não machuca outra através de ações mentais, vocais ou corporais; que ajuda os outros; que tem o domínio sobre sua mente e que purifica a mente. Se um hinduista possuir tais qualidades, ele ou ela será uma boa pessoa. Um muçulmano que possuir tais qualidades será uma boa pessoa. Um cristão, um budista, um judeu, um indiano, um americano ou um japonês, alguém deste ou daquele grupo étnico – quem quer que seja que possua tais qualidades será uma boa pessoa. As crianças realmente gostam desta definição universal de bondade..


Raiva, ódio, ciúme, medo, paixão, desejo, etc. são impurezas que tornam nossa mente impura, fazendo-nos sofrer. O curso começa com a aceitação dos cinco preceitos morais. Os cinco preceitos básicos dos ensinamentos do Buda são explicados às crianças a partir da perspectiva de seu próprio benefício e bem-estar, bem como também do benefício e do bem-estar dos outros. Estes preceitos são: não matar, não roubar, não mentir, não usar intoxicantes e abster-se de uma conduta sexual inapropriada. Os professores explicam que meramente sabê-los ou memorizá-los não irá ajudar – eles precisam ser aplicados para serem benéficos.


Atráves de histórias e exemplos, as crianças são informadas sobre como a prática da técnica de Anapana ajuda a fortalecer a mente com a concentração e a consciência, apoiando sua resolução de seguir os preceitos. Os valores de respeito e de gratidão em relação aos pais, professores e pessoas mais velhas e o valor de se cultivar a companhia de pessoas saudáveis são destacados. As crianças são receptivas a isto, porque estão, ao mesmo tempo, meditando e aprendendo com a sua própria experiência o efeito de ações saudáveis e de ações insalubres na sua respiração, e, por fim, em sua mente.


Crianças no Centro Vipassana em Hong Kong

Os benefícios de Anapana
O número de cursos sendo mantidos na Índia e em outros lugares do mundo está crescendo rapidamente. A cada ano, dezenas de milhares de crianças participam de cursos para crianças na Índia e muitos cursos são também mantidos em países ocidentais. A resposta a estes cursos tem sido positiva. Os benefícios imediatos e de longo prazo são claramente significativos ao ajudarem as crianças a se tornar estabelecidas na vida com ações positivas com uma fundação moral sólida desde a tenra idade. O desempenho acadêmico destas crianças que continuam a meditar em casa ou na escola melhora, porque a meditação ajuda a melhorar a concentração, a memória e o auto-controle.


Estudos de avaliação dos cursos mostram um aumento em qualidades tais como disciplina, honestidade, cooperação, atenção, limpeza, concentração; e uma redução da irritabilidade, das brigas, do uso de palavrões e de sentimentos de inferioridade. Os estudos foram realizados aplicando questionários a pais e professores. É evidente que os cursos têm um impacto positivo nas crianças, assim facilitando reformas no nível social e cultural básico.


Os professores foram convidados a participar do curso junto com os alunos. Isto não apenas ajuda os professores a liderar pelo exemplo, mas também motiva os alunos a se tornar parceiros e colegas de trabalho nesta atividade construtiva. Resultados positivos ocorrem mais prontamente quando é dada às crianças a oportunidade de continuarem meditando regularmente em casa ou na escola.


Alunos da escola meditam antes da aula em Johor, Malásia


É muito útil quando pais ou professores meditam com as crianças. Este é um aspecto crucial. As crianças desconfiam de pregação; não gostam de sermões, mas, quando veem um professor engajado no mesmo trabalho que lhes está solicitando realizar, respondem facilmente e com muito interesse. Esta natureza não dogmática, não pedante dos cursos de Anapana é especialmente atrativa. Portanto, mais esforços estão agora sendo feitos para organizar cursos em escolas onde haverá oportunidade para as crianças de dar continuidade às suas práticas de meditação. Na maioria das instituições, isto é feito ao se providenciar um intervalo de cerca de 10 a 15 minutos para meditação dentro do horário de aula.

Meninos no Reino Unido


A seguir estão alguns comentários representativos de crianças que fizeram um curso de Anapana:
"Depois de fazer este curso, senti que todos deveriam participar também."
"É desafiador e difícil a princípio, mas muito agradável depois. É bom olhar para si mesmo."
"Ganhei muito, consegui um monte de calma depois deste curso."
"É difícil, mas essencial; irá com certeza me ajudar em meus estudos."
"Eu simplesmente não posso dizer o quanto aqui é maravilhoso. Eu gostaria que minha irmã mais velha tivesse vindo."
"Aprendi que a minha mente é como um macaco, sempre vagando. E aprendi como controlá-la."
"Fiz este curso no ano passado e ele me ajudou muito em meus estudos. Agora vim de novo."
"Gostei da atmosfera serena e pacífica daqui e, ainda que a meditação seja difícil em alguns momentos, é muito benéfica."
"Espero que, praticando Anapana, eu me torne uma pessoa melhor."
"Fico com raiva muito facilmente, mas com Anapana eu posso controlar minha raiva."

 

As reações de pais e de professores também são encorajadoras. Uma professora de uma escola, que costumava meditar com os alunos antes do início das aulas, foi questionada por seus colegas de ensino sobre o segredo por trás de uma excepcional atmosfera pacífica em sua sala de aula. Outra professora considera que a sua interação com os alunos se tornou mais harmoniosa. Uma mãe relatou que antes do curso havia tensão entre ela e o seu filho; e que, depois de Anapana, houve um melhor entendimento entre eles. E agora estão mais próximos do que nunca.


Existe um equívoco comum de que meditação é algo místico e sectário e que não é relevante no dia-a-dia. Este mito é abalado quando vemos paz e harmonia em crianças com diversas formações que praticam Anapana juntas.

Meninos em uma escola na Filadélfia, EUA

Que as crianças em todos os lugares do mundo possam aprender esta técnica maravilhosa – para o seu próprio benefício, para o benefício de suas escolas e para o benefício de suas famílias e comunidades.

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Alunos antigos

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