Anapana per bambini


Sforzarsi di inculcare qualità positive nei bambini a scuola è un nobile obiettivo, che nessuno potrà criticare. Tuttavia, insegnare valori morali e comportamenti etici senza essere dogmatici o settari è molto difficile, a meno che si disponga di una tecnica efficace e non settaria per insegnare la padronanza della mente. Questo perché senza una padronanza sulla loro selvaggia "mente scimmia", la gente (e non solo i bambini!) trova molto difficile seguire nella pratica i valori morali. Tutti saranno d'accordo che è importante che i bambini imparino i fondamentali valori morali e che vivere una vita etica aumenta la propria felicità e contribuisce alla felicità degli altri. Tutti saranno d'accordo anche che raggiungere un certo dominio sulla mente attraverso una migliore consapevolezza e concentrazione è essenziale in tutte le attività umane; ma limitarsi a predicarlo è di scarsa utilità.


Meditazione Anapana per migliorare la consapevolezza e la concentrazione
(Mumbai, India)


Introdurre una tale formazione sui valori morali, la consapevolezza e la concentrazione in modo che diventino parte integrante dell’educazione a scuola migliorerebbe notevolmente il comportamento e le relazioni dei bambini e li aiuterebbe a massimizzare le loro opportunità educative. Dato che a scuola studiano assieme bambini appartenenti a diversi gruppi religiosi ed etnici, è importante che questa formazione non sia settaria. Nessuno dovrebbe trovarla discutibile, deve poter essere accettabile da tutti, indipendentemente dal loro retroterra. Dovrebbe anche essere semplice e facile da capire e praticare. Ma ancor più, deve essere efficace; ovvero, la formazione dovrebbe avere risultati concreti che migliorino davvero il benessere personale e portino ad armoniose relazioni sociali.

Corso per bambini al centro Vipassana di Melbourne, Australia

Noi disponiamo di una tecnica così efficace e non settaria nella meditazione Anapana. Anapana è il primo passo per imparare la tecnica di Vipassana. Mentre i corsi impegnativi di Vipassana sono per gli adulti, Anapana può essere facilmente appresa dai bambini. In Anapana essi trovano una tecnica che è semplice, focalizzata sulla respirazione naturale e quindi priva di riferimenti settari. I bambini sono per natura attivi ed entusiasti, con il desiderio di imparare, di esplorare. A questa età è buona cosa offrire loro l'opportunità di esplorare se stessi e le loro menti con tutte le loro facoltà nascoste, le abilità latenti e le sottili complessità. Mentre imparano ad osservare le loro menti in azione, giungono a capire come sviluppare un'attenzione più mirata sul momento presente.


Laddove tante cose che la società offre ai bambini sono basate sul materialismo e sulla ricerca della gratificazione immediata, Anapana fornisce un metodo, di cui c’è molto bisogno, per entrare in contatto con il loro sé interiore, e una via per affrontare le paure e le ansie proprie dell'infanzia e dell'adolescenza. I bambini si portano all’altezza di questa sfida in modo molto naturale.


Ragazzi a Myanmar


Corsi di meditazione Anapana

La meditazione Anapana coinvolge l'osservazione oggettiva della propria respirazione. Il respiro naturale come oggetto di meditazione è accettabile per tutti, senza distinzione di casta e di credo. È l'unica funzione corporea che è sia cosciente sia inconscia; che può essere tanto intenzionale quanto non intenzionale; che è volontaria e anche involontaria; che è costante; e che è così strettamente collegata con la nostra mente, il nostro stato mentale. Questo fu il motivo per cui il Buddha usò l’osservazione del respiro naturale come una tecnica chiave della meditazione.


I corsi rivolti esclusivamente ai bambini sono una meravigliosa opportunità di mettere a disposizione i molteplici benefici della tecnica di Anapana. Questi corsi si svolgono tanto presso gli istituti di istruzione, quanto nei centri di Vipassana. I corsi Anapana durano da uno a tre giorni. L'orario giornaliero è stato messo a punto dopo lunghe sperimentazioni. I corsi sono progettati specificamente per venire incontro agli interessi e alle capacità dei bambini e sono condotti da insegnanti di corsi per bambini e insegnanti di Vipassana che sono stati appositamente addestrati per guidarli.

Nei corsi si insegna essenzialmente una pratica mentale, ma si ha cura di evitare che la meditazione risulti un peso per il bambino. L’accento è posto sulla pratica di meditazione Anapana, l'osservazione del respiro naturale – la semplice osservazione oggettiva – per sviluppare la consapevolezza, la concentrazione e la tranquillità. I corsi comprendono attività adatte ai bambini, come le storie, i giochi, le attività creative, e tenere un diario. Ai bambini e ragazzi, di età che vanno dagli 8 ai 16 anni, l’insegnamento viene dato utilizzando registrazioni audio e video. Gli insegnanti controllano il programma, aiutano i bambini a comprendere meglio gli insegnamenti e la pratica, e ad integrare l'esperienza nella loro vita quotidiana. In questi gruppi i bambini imparano in modo interattivo.
Sessione di domande e risposte ad Hong Kong


Il messaggio è semplice, diretto e logico: una persona buona è chi non nuoce agli altri con azioni mentali, vocali o fisiche; che aiuta gli altri, chi ha padronanza sulla sua mente e che purifica la mente. Se un indù ha queste qualità, lui o lei è una brava persona. Un musulmano che ha queste qualità è una brava persona. Un cristiano, un buddista, un ebreo, un indiano, un americano o un giapponese, di questo o quel gruppo etnico – chiunque ha queste qualità è una brava persona. Ai bambini piace molto questa definizione universale di bontà.


La rabbia, l'odio, la gelosia, la paura, la passione, la bramosia, ecc. sono le contaminazioni che rendono impure le nostre menti, rendendoci infelici. Il corso inizia con l'assunzione di cinque precetti morali. I cinque precetti fondamentali insegnati del Buddha sono spiegati ai bambini dal punto di vista del proprio beneficio e benessere, così come del beneficio e del benessere degli altri. Questi precetti sono: non uccidere, non rubare, non mentire, non usare sostanze intossicanti, e di astenersi da una condotta sessuale scorretta. Gli insegnanti spiegano che limitarsi a saperli o impararli a memoria non aiuterà – devono essere applicati se si vuole che siano di beneficio.


Attraverso storie ed esempi, ai bambini viene spiegato che praticare la tecnica di Anapana aiuta a rafforzare la mente con la concentrazione e la consapevolezza, sostenendo il loro impegno di seguire i precetti. Vengono sottolineati i valori del rispetto e della gratitudine verso i genitori, gli insegnanti e gli anziani, e di stare in compagnia di persone moralmente sane. I bambini sono ricettivi a tutto ciò perché nel frattempo stanno meditando, e imparano attraverso la propria esperienza l'effetto delle azioni positive o negative sul loro respiro, e in ultima analisi sulla loro mente.


Bambini al centro Vipassana di Hong Kong

I benefici di Anapana
Il numero di corsi che si tengono in India nel mondo è in rapido aumento. Ogni anno, decine di migliaia di bambini partecipano ai corsi per bambini in India e molti corsi sono tenuti anche nei paesi occidentali. La risposta a questi corsi è stata positiva. I benefici immediati e a lungo termine sono evidenti nell’aiutare i bambini a consolidarsi in una vita di azione positiva con una forte base morale in età precoce. Migliora il rendimento scolastico di quei bambini che continuano a meditare a casa o a scuola, perché la meditazione aiuta a migliorare la loro concentrazione, la memoria e l'autocontrollo.


Gli studi di valutazione dei corsi mostrano un aumento di qualità come la disciplina, l'onestà, la cooperazione, l'attenzione, la pulizia e la concentrazione, e una diminuzione della irritabilità, della litigiosità, dell'uso di parole offensive e dei sentimenti di inferiorità. Gli studi sono stati effettuati somministrando questionari a genitori e insegnanti. È evidente che i corsi hanno un impatto positivo sui bambini, facilitando in tal modo i progressi al livello sociale e culturale di base.


Gli insegnanti della scuola sono invitati a partecipare al corso insieme con gli studenti. Questo non solo aiuta gli insegnanti a guidare con l’esempio, ma li motiva anche nel diventare partner e collaboratori in questa attività costruttiva. I risultati positivi si verificano più facilmente quando ai bambini viene data la possibilità di continuare la meditazione regolarmente a casa o a scuola.


Studenti che meditano a scuola prima della lezione a Johor, Malesia


È molto utile quando i genitori o gli insegnanti meditano con i bambini. Si tratta di un aspetto cruciale. I bambini diffidano delle prediche, non amano i sermoni, ma quando vedono il loro insegnante impegnato nello stesso lavoro che lui o lei gli sta chiedendo di fare, rispondono facilmente e con entusiasmo. Questa natura non dogmatica e non pedante dei corsi Anapana è particolarmente attraente. Perciò si compiono più sforzi, ora, per organizzare corsi nelle scuole in cui sarà data la possibilità ai bambini di continuare la loro pratica della meditazione. Nella maggior parte delle istituzioni, ciò viene fatto fornendo uno spazio di circa 10/15 minuti di meditazione nell’orario.

Ragazzi in Gran Bretagna


Di seguito sono riportati alcuni significativi commenti di bambini che hanno partecipato ad un corso Anapana:
"Dopo aver seguito questo corso credo che tutti lo dovrebbero fare."
"È impegnativo e difficile in un primo momento, ma piacevole in seguito. È buona cosa guardare se stessi."
"Ho guadagnato un sacco, un sacco di calma da questo corso."
"È difficile ma essenziale; di sicuro mi aiuterà nei miei studi."
"Non riesco a dire quanto sia bello qui. Vorrei che anche mia sorella maggiore fosse venuta."
"Ho imparato che la mia mente è come una scimmia, sempre distratta. E ho imparato come controllarla."
"Avevo fatto questo corso un anno fa e mi ha aiutato molto nei miei studi. Ora sono venuto di nuovo."
"Mi è piaciuta l’atmosfera serena e tranquilla che c’è qui e, anche se la meditazione è a volte difficile, è molto utile."
"Spero, facendo Anapana, di diventare una persona migliore."
"Mi arrabbio molto facilmente, ma con Anapana posso controllare la mia rabbia."

 

Anche le reazioni dei genitori e degli insegnanti sono incoraggianti. Ad un insegnante che usava meditare con gli studenti prima di iniziare le lezioni è stato chiesto dai colleghi quale fosse il segreto della tranquillità eccezionale nella sua classe. Un’altra insegnante ha scoperto che la sua interazione con gli studenti era diventata più armoniosa. Una madre ha riferito che prima del corso c’era tensione tra lei e suo figlio, e che dopo Anapana la comprensione tra loro era migliorata, che ora erano più vicini di quanto fossero mai stati.


C’è una diffusa percezione sbagliata, che la meditazione sia qualcosa di mistico, di settario e di ininfluente per la vita di tutti i giorni. Questo mito va a pezzi quando si vede la pace e l'armonia dei bambini provenienti da ambienti diversi che praticano Anapana insieme.

Ragazzi in una scuola a Philadelphia, USA

Che i bambini ovunque imparino questa tecnica meravigliosa – a proprio vantaggio, per il bene della loro scuola e per il bene delle loro famiglie e della comunità.

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Insegnanti



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